Curso de Preparación para el IELTS
"Academic Reading"

Academic Reading
Examen #8

You should spend about 20 minutes on questions, which are based on Reading Passage sample 8 below.

"Changing Our Understanding of Health"

A
The concept of health holds different meanings for different people and groups. These meanings of health have also changed over time. This change is no more evident than in Western society today, when notions of health and health promotion are being challenged and expanded in new ways.

B
For much of recent Western history, health has been viewed in the physical sense only. That is, good health has been connected to the smooth mechanical operation of the body, while ill health has been attributed to a breakdown in this machine. Health in this sense has been defined as the absence of disease or illness and is seen in medical terms. According to this view, creating health for people means providing medical care to treat or prevent disease and illness. During this period, there was an emphasis on providing clean water, improved sanitation and housing.

C
In the late 1940s the World Health Organisation challenged this physically and medically oriented view of health. They stated that ‘health is a complete state of physical, mental and social well-being and is not merely the absence of disease’ (WHO, 1946). Health and the person were seen more holistically (mind/body/spirit) and not just in physical terms.

D
The 1970s was a time of focusing on the prevention of disease and illness by emphasising the importance of the lifestyle and behaviour of the individual. Specific behaviours which were seen to increase the risk of diseases, such as smoking, lack of fitness and unhealthy eating habits, were targeted. Creating health meant providing not only medical health care, but health promotion programs and policies which would help people maintain healthy behaviours and lifestyles. While this individualistic healthy lifestyle approach to health worked for some (the wealthy members of society), people experiencing poverty, unemployment, underemployment or little control over the conditions of their daily lives benefited little from this approach. This was largely because both the healthy lifestyles approach and the medical approach to health largely ignored the social and environmental conditions affecting the health of people.

E
During 1980s and 1990s there has been a growing swing away from seeing lifestyle risks as the root cause of poor health. While lifestyle factors still remain important, health is being viewed also in terms of the social, economic and environmental contexts in which people live. This broad approach to health is called the socio-ecological view of health. The broad socio-ecological view of health was endorsed at the first International Conference of Health Promotion held in 1986, Ottawa, Canada, where people from 38 countries agreed and declared that:

The fundamental conditions and resources for health are peace, shelter, education, food, a viable income, a stable eco-system, sustainable resources, social justice and equity. Improvement in health requires a secure foundation in these basic requirements. (WHO, 1986) .

It is clear from this statement that the creation of health is about much more than encouraging healthy individual behaviours and lifestyles and providing appropriate medical care. Therefore, the creation of health must include addressing issues such as poverty, pollution, urbanisation, natural resource depletion, social alienation and poor working conditions. The social, economic and environmental contexts which contribute to the creation of health do not operate separately or independently of each other. Rather, they are interacting and interdependent, and it is the complex interrelationships between them which determine the conditions that promote health. A broad socio-ecological view of health suggests that the promotion of health must include a strong social, economic and environmental focus.

F
At the Ottawa Conference in 1986, a charter was developed which outlined new directions for health promotion based on the socio-ecological view of health. This charter, known as the Ottawa Charter for Health Promotion, remains as the backbone of health action today. In exploring the scope of health promotion it states that:

Good health is a major resource for social, economic and personal development and an important dimension of quality of life. Political, economic, social, cultural, environmental, behavioural and biological factors can all favour health or be harmful to it. (WHO, 1986) .

The Ottawa Charter brings practical meaning and action to this broad notion of health promotion. It presents fundamental strategies and approaches in achieving health for all. The overall philosophy of health promotion which guides these fundamental strategies and approaches is one of ‘enabling people to increase control over and to improve their health’ (WHO, 1986).

A
El concepto de salud tiene diferentes significados para diferentes personas y grupos. Estos significados de salud también han cambiado con el tiempo. Este cambio es muy evidente en la sociedad occidental de hoy en día, cuando las nociones de salud y promoción de la salud están siendo desafiadas y expandidas de nuevas maneras.

B
Durante gran parte de la historia occidental reciente, la salud se ha visto solo en el sentido físico. Es decir, la buena salud se ha conectado a la operación mecánica suave del cuerpo, mientras que la mala salud se ha atribuido a una falla en esta máquina. La salud en este sentido se ha definido como la ausencia de enfermedad y se ve en términos médicos. De acuerdo con este punto de vista, crear salud para las personas significa proporcionar atención médica para tratar o prevenir enfermedades. Durante este período, se hizo hincapié en proporcionar agua potable, saneamiento mejorado y vivienda.

C
A finales de la década de 1940, la Organización Mundial de la Salud desafió esta visión de la salud física y médicamente orientada. Afirmaron que “la salud es un estado completo de bienestar físico, mental y social y no es simplemente la ausencia de enfermedad” (OMS, 1946). La salud y la persona fueron vistas más holísticamente (mente / cuerpo / espíritu) y no solo en términos físicos.

D
La década de 1970 fue un momento de enfoque en la prevención de enfermedades al enfatizar la importancia del estilo de vida y el comportamiento del individuo. Los comportamientos específicos que se considera que aumentan el riesgo de enfermedades, como el tabaquismo, la falta de ejercicio y los hábitos alimenticios poco saludables, fueron el objetivo. Crear salud significaba proporcionar no solo asistencia médica, sino también programas y políticas de promoción de la salud que ayudaran a las personas a mantener comportamientos y estilos de vida saludables. Si bien este enfoque individualista de estilo de vida saludable para la salud funcionó para algunos (los miembros adinerados de la sociedad), las personas que experimentaban pobreza, desempleo, subempleo o poco control sobre las condiciones de su vida diaria se beneficiaron poco de este enfoque. Esto se debió en gran parte a que tanto el enfoque de estilos de vida saludables como el enfoque médico a la salud ignoraron en gran medida las condiciones sociales y ambientales que afectan la salud de las personas.

E
Durante la década de 1980 y 1990, ha habido un cambio cada vez mayor de ver los riesgos del estilo de vida como la causa principal de la mala salud. Si bien los factores de estilo de vida siguen siendo importantes, la salud también se considera en términos de los contextos sociales, económicos y ambientales en los que vive la gente. Este enfoque amplio de la salud se denomina visión socioecológica de la salud. La amplia visión socio-ecológica de la salud fue respaldada en la primera Conferencia Internacional de Promoción de la Salud celebrada en 1986, Ottawa, Canadá, donde personas de 38 países estuvieron de acuerdo y declararon que:

Las condiciones y recursos fundamentales para la salud son la paz, la vivienda, la educación, la alimentación, un ingreso viable, un ecosistema estable, recursos sostenibles, justicia social y equidad. La mejora en la salud requiere una base segura en estos requisitos básicos. (OMS, 1986).

De esta declaración se desprende claramente que la creación de la salud es mucho más que alentar comportamientos y estilos de vida saludables y proporcionar atención médica adecuada. Por lo tanto, la creación de la salud debe incluir abordar cuestiones como la pobreza, la contaminación, la urbanización, el agotamiento de los recursos naturales, la alienación social y las malas condiciones de trabajo. Los contextos sociales, económicos y ambientales que contribuyen a la creación de la salud no operan por separado o de manera independiente. Más bien, interactúan y son interdependientes, y son las interrelaciones complejas entre ellos las que determinan las condiciones que promueven la salud. Una visión socioecológica amplia de la salud sugiere que la promoción de la salud debe incluir un fuerte enfoque social, económico y ambiental.

F
En la Conferencia de Ottawa en 1986, se desarrolló una carta que delineó nuevas direcciones para la promoción de la salud basadas en la visión socioecológica de la salud. Esta carta, conocida como la Carta de Ottawa para la Promoción de la Salud, sigue siendo la columna vertebral de la acción de salud en la actualidad. Al explorar el alcance de la promoción de la salud, declara que:

La buena salud es un recurso importante para el desarrollo social, económico y personal y una dimensión importante de la calidad de vida. Los factores políticos, económicos, sociales, culturales, ambientales, conductuales y biológicos pueden favorecer la salud o ser dañinos para ella. (OMS, 1986).

La Carta de Ottawa aporta significado y acción práctica a esta amplia noción de promoción de la salud. Presenta estrategias y enfoques fundamentales para lograr la salud para todos. La filosofía general de promoción de la salud que guía estas estrategias y enfoques fundamentales es la de “permitir a las personas aumentar el control y mejorar su salud” (OMS, 1986).

Preguntas del Examen

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